अपने भारतीय ओलंपियन को जानें: बलजिंदर सिंह (20 किलोमीटर दौड़)

बलजिंदर सिंह के पास 20 किलोमीटर दौड़ की अनोखी प्रतिभा है और वें रियो ओलंपिक 2016 में भाग लेनेवाले हैं। ये रहे 20 किलोमीटर रेस वॉकर से जुडी 10 खास बातें: #1 बलजिंदर सिंह का जन्म 18 सितम्बर 1986 को पंजाब के डेरा बस्सी में हुआ। #2 उन्होंने अपनी पढाई चंडीगढ़ के डीएवी कॉलेज से की और अपने कॉलेज की ओर से 2005 और 2008 के राष्ट्रीय जूनियर एथेलेटिक्स चैंपियनशिप में हिस्सा लेने गए। #3 20 किलोमीटर वॉक के लिए उनमें खास प्रतिभा, लगन और जज़्बा था। जिसे अधिकारियों ने देखा और उन्हें पटियाला के कैंप में शामिल किया। #4 उसके बाद वे बैंगलोर चले गए जहाँ और वें स्पोर्ट्स अथॉरिटी ऑफ इंडिया (SAI) से जुड़े और रामकृष्ण गांधी की देख-रेख में ट्रेनिंग करने लगे। SAI से मिली ट्रेनिंग के बाद बलिंद्र में काफी सुधार देखा गया जिसकी वजह से उन्होंने रियो के लिए जगह बनाई है। #5 ये उनका दूसरा ओलंपिक होगा, क्योंकि इसके पहले वे लंदन ओलंपिक 2012 के लिए क्वालीफाई करनेवाले तीन खिलाडियों में से एक थे। #6 लंदन ओलंपिक्स के 20 किलोमीटर वाक में बलजिंदर ने 1:25:39 की टाइमिंग के साथ 43वां स्थान हासिल किया था। वे इसे अनुभव प्राप्त करने का जरिया मानते है और उम्मीद करते हैं कि रियो में इससे कई गुणा अच्छा प्रदर्शन करेंगे। #7 साल 2012 में जापान में हुए एशियाई रेस वॉक चैंपियनशिप में बलजिंदर की टाइमिंग थी 1:22:12 जोकि उनका पर्सनल बेस्ट टाइमिंग भी है। मार्च 2013 में जापान के नोमी में उन्होंने 10 किलोमीटर वाक में 40:39 की टाइमिंग हासिल की. वहीँ फरवरी 2012 में पटियाला में 20,000 मीटर रेस वाक में उन्होंने अपनी काबिलियत दिखाई और 1:22:00.9 की टाइमिंग के साथ रेस को खत्म किया। #8 बलजिंदर सिंह नेशनल चैंपियन भी रहे हैं। उन्होंने साल 2015 में केरल में हुए राष्ट्रीय खेलों के 20 किलोमीटर दौड़ में 1:26:24 की टाइमिंग के साथ स्वर्ण पदक जीता था। राष्ट्रीय खेलों में शानदार प्रदर्शन के कारण ही उनसे रियो ओलंपिक की काफी उम्मीदें हैं। #9 साल 2015 में जापान के नोमी में एशियाई रेस वाक चैंपियनशिप में 1:22:58 की टाइमिंग के साथ उन्हें कांस्य पदक हासिल हुआ। इस टाइमिंग के साथ उन्होंने बीजिंग में आईएएएफ विश्व चैंपियनशिप के लिए क्वालीफाई किया। उनके अनुसार उस चैंपियनशिप में उन्होंने आपने करियर का सबसे अच्छा प्रदर्शन दिया। #10 रियो ओलंपिक्स में बलजिंदर सिंह अपनी पूरी कोशिश करेंगे। इसी इवेंट में उनके साथ गुरमीत सिंह और इरफान कोलोठुम थोड़ी भी हिस्सा लेंगे। लेखक: तेजस, अनुवादक: सूर्यकांत त्रिपाठी

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