AFC एशियन कप के लिए अंडर-17 भारतीय टीम ने किया क्वालीफाई 

अंडर-17 AFC एशियन कप के लिए क्वालिफाय करने वाली भारतीय बालक टीम।
अंडर-17 AFC एशियन कप के लिए क्वालीफाई करने वाली भारतीय बालक टीम।

भारत की अंडर-17 बालक वर्ग की फुटबॉल टीम ने AFC एशियन कप के लिए क्वालीफाई कर लिया है। 2023 में होने वाली इस प्रतियोगिता के लिए हो रहे क्वालिफिकेशन के अपने फाइनल मुकाबले में भारत को सऊदी अरब की मजबूत टीम से 5-1 से हार मिली, लेकिन टूर्नामेंट में बेहतर प्रदर्शन कर टीम को ग्रुप स्तर पर अपनी पोजीशन के कारण अगले साल होने वाली प्रतियोगिता में स्थान मिल गया है।

क्वालिफिकेशन में कुल 44 टीमों ने भाग लिया था। इन टीमों को कुल 10 ग्रुप में बांटा गया। 4 ग्रुप में 5-5 टीमें रखी गईं थीं जबकि 6 ग्रुप में 4-4 टीमों को हिस्सा बनाया गया। हर ग्रुप से 1-1 टीम को डायरेक्ट क्वालिफिकेशन मिलना था जबकि अकों के आधार पर बाकी बची टीमों में से टॉप 6 को टूर्नामेंट की शेष टीमों की सूची में एंट्री मिलनी थी।

भारत को मेजबान सऊदी अरब, कुवैत, म्यांमार, मालदीव के साथ ग्रुप डी में जगह मिली थी। टीम इंडिया ने 4 मैचों में से 3 में शानदार जीत हासिल की और सिर्फ 1 हार मिली। ऐसे में टीम के पास कुल 9 अंक थे। भारत ने मालदीव को पहले मैच में 5-0 से हराया, फिर कुवैत को 3-0 से मात दी और म्यांमार पर 4-1 से जीत दर्ज की।

सऊदी अरब के खिलाफ आखिरी ग्रुप मैच में भारत ने कड़ी चुनौती देकर मेजबान को परेशान किया लेकिन 2-1 से टीम को हार का सामना करना पड़ा। इसके बावजूद बाकी मुकाबलों में अच्छा प्रदर्शन कर टीम ने सभी खेल प्रेमियों का दिल जीत लिया और लगातार चौथी बार इस प्रतियोगिता के मुख्य ड्रॉ में खेलती दिखेगी।

अंडर-17 AFC एशियन कप का आयोजन 3 मई से 20 मई 2023 के बीच होना है। मेजबान देश की घोषणा जल्द की जाएगी। पहले यह टूर्नामेंट अंडर-16 के रूप में होता था। आखिरी बार साल 2006 में अंडर-17 एशियाई कप हुआ था और अब 17 सालों के बाद यह टूर्नामेंट एक बार फिर अंडर-17 खिलाड़ियों की मेजबानी करेगा। टूर्नामेंट में टॉप 4 में रहने वाली टीमें अगले साल होने वाले अंडर-17 फुटबॉल विश्व कप में सीधे स्थान पाएंगी।

Edited by Prashant Kumar
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