Australian Open : रिकॉर्ड 10वीं बार फाइनल में पहुंचे नोवाक जोकोविच, सितसिपास के खिलाफ होगी भिड़ंत

जोकोविच और सितसिपास के बीच यह किसी भी ग्रैंड स्लैम का दूसरा फाइनल होगा।
जोकोविच और सितसिपास के बीच यह किसी भी ग्रैंड स्लैम का दूसरा फाइनल होगा।

पूर्व विश्व नंबर 1 टेनिस खिलाड़ी सर्बिया के नोवाक जोकिविच 10वीं बार ऑस्ट्रेलियन ओपन के फाइनलिस्ट बन गए हैं। चौथी सीड जोकोविच ने सेमीफाइनल में अमेरिका के टॉमी पॉल को 7-5, 6-1, 6-2 से मात दी और खिताबी मुकाबले में पहुंच गए। 9 बार ऑस्ट्रेलियन ओपन को जीत चुके जोकोविच की नजर अब रविवार 29 जनवरी को होने वाले फाइनल पर है जहां उनका सामना तीसरी वरीयता प्राप्त ग्रीस के स्टेफानोस सितसिपास से होगा।

रॉड लेवर ऐरीना पर हुआ यह मैच कागजों पर तो जोकोविच के लिए आसान दिख रहा था लेकिन टॉमी ने कम से कम शुरुआती सेट में ऐसा नहीं होने दिया। जोकोविच एक समय पहले सेट में 5-1 से आगे थे। लेकिन टॉमी ने इसके बाद बेहतरीन वापसी कर जोकोविच की सर्व को 2 बार तोड़ा और 5-5 से स्कोर बराबर किया। इसके बाद जोकोविच अपने रंग में आ गए और पहला सेट जीत लिया। बाकी दो सेट उनके लिए आसान ही रहे।

जोकोविच के पास अब फाइनल में मुकाबला जीतकर रिकॉर्ड 10वां ग्रैंड स्लैम जीतने का मौका है। अगर वह खिताब जीतते हैं तो पुरुष सिंगल्स में सर्वाधिक 22 ग्रैंड स्लैम हासिल करने का राफेल नडाल का रिकॉर्ड बराबर कर लेंगे। लेकिन जोकोविच के लिए यह आसान नहीं होगा। उनका सामना रविवार को ग्रीस के स्टेफानोस सितसिपास से है जो अपने करियर के पहले ऑस्ट्रेलियन ओपन फाइनल में खेलेंगे।

सितसिपास ने रूस के कैरन खाचानोव पर साढ़े तीन घंटे चले सेमिफाइनल मुकाबले में 7-6, 6-4, 6-7, 6-3 से जीत दर्ज की। यह उनके करियर का दूसरा ग्रैंड स्लैम फाइनल होगा। साल 2021 में वह फ्रेंच ओपन फाइनलिस्ट बने थे जहां जोकोविच ने ही उन्हें हराया था। वैसे इन दोनों खिलाड़ियों के बीच आज तक कुल 12 मुकाबले हुए हैं जहां 10 मैच जोकोविच के नाम रहे हैं जबकि 2 में सितसिपास की जीत हुई है। खास बात यह है कि इन दोनों में जो भी रविवार को होने वाला फाइनल जीतेगा, वह एटीपी रैंकिंग में नंबर 1 बन जाएगा।

Edited by Prashant Kumar
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