सिनसिनाटी ओपन : आसान जीत के साथ सेमीफाइनल में जोकोविच, अल्कराज भी अंतिम-4 में

Western & Southern Open - Day 6
नोवाक जोकोविच 2018 और 2020 में यहां विजेता रह चुके हैं।

नोवाक जोकोविच सिनसिनाटी ओपन एटीपी मास्टर्स टूर्नामेंट के सेमीफाइनल में पहुंच गए हैं। दूसरी वरीयता प्राप्त जोकोविच ने क्वार्टर-फाइनल में अमेरिका के टेलर फ्रिट्ज को 6-0, 6-4 से मात दी और अपने तीसरे खिताब के और करीब आ गए। एक दिन पहले ही जोकोविच ने फ्रांस के गेल मोनफिल्क को क्वार्टरफाइनल में मात देकर उनके खिलाफ 19वीं जीत दर्ज की थी और अब फ्रिट्ज को मात देकर अपनी शानदार फॉर्म को दर्शाया है।

2021 के यूएस ओपन के बाद जोकोविच पहली बार अमेरिकी धरती पर कोई टूर्नामेंट खेल रहे हैं और ऐसे में इसे जीतना उनके लिए काफी जरूरी है। साल 2018 और 2020 में जोकोविच सिनसिनाटी ओपन का खिताब जीत चुके हैं। अब उनके पास रिकॉर्ड 39वां एटीपी मास्टर्स खिताब जीतने का मौका है। वहीं अमेरिकी खिलाड़ी टेलर फ्रिट्ज 17 सालों में सिनसिनाटी में पहले अमेरिकी चैंपियन बन सकते थे, लेकिन जोकोविच ने यह सपना फिलहाल के लिए तोड़ दिया है। आखिरी बार 2006 में अमेरिकी खिलाड़ी एंडी रॉडिक चैंपियन बने थे।

सेमीफाइनल में जोकोविच का मुकाबला 16वीं सीड जर्मनी के ऐलेग्जेंडर ज्वेरेव से होगा। ज्वेरेव ने फ्रांस के एड्रियन मन्नारिनो को 6-2, 6-3 से मात दी। जोकोविच का यह 75वां एटीपी मास्टर्स सेमीफाइनल होगा। इस मामले में सिर्फ एक खिलाड़ी उनसे आगे है और वह राफेल नडाल हैं जिन्होंने अपने करियर में 76 एटीपी मास्टर्स सेमीफाइनल खेले हैं।

विश्व नंबर 1 खिलाड़ी कार्लोस अल्कराज ने भी सेमीफाइनल में प्रवेश कर लिया है। अल्कराज ने ऑस्ट्रेलियाई खिलाड़ी मैक्स पर्सेल के अभियान को विराम लगाते हुए 4-6, 6-3, 6-4 से जीत हासिल की। इस साल अल्कराज दो मास्टर्स खिताब जीत चुके हैं और यूएस ओपन से ठीक पहले सिनसिनाटी मास्टर्स को जीतना उनकी जीत की लय के लिए काफी अहम है। लेकिन अभी तक इस प्रतियोगिता में अल्कराज संघर्ष करते हुए दिखे हैं और पिछले तीनों दौर में उन्हें तीन सेट तक मैच खेलना पड़ा है। सेमीफाइनल में अल्कराज का सामना पोलैंड के ह्यूबर्ट हर्कज से होगा।

Edited by Prashant Kumar
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