किदम्बी श्रीकांत ऑस्ट्रेलियन ओपन सुपर सीरीज के सेमीफाइनल्स में, साइना और सिंधु बाहर

ऑस्ट्रेलियन ओपन सुपर सीरीज में शुक्रवार का दिन भारत के लिए थोड़ी ख़ुशी और थोड़ा निराशा से भरा रहा। किदम्बी श्रीकांत ने अपनी शानदार फॉर्म जारी रखते हुए पुरुष एकल क्वार्टरफाइनल में हमवतन प्रणीत को सीधे सेटों में 25-23 और 21-17 से पराजित करते हुए सेमीफाइनल में जगह बना ली। इस 22 नंबर रैंक के खिलाड़ी का यह लगातार तीसरा मौका है, जब वे सुपर सीरीज के सेमीफाइनल में पहुंचे हैं। श्रीकांत की जीत की ख़ुशी कुछ समय बाद निराशा लेकर आई। भारतीय महिला बैडमिंटन स्टार साइना नेहवाल और पीवी सिन्धु अपने मुकाबले हारकर टूर्नामेंट से बाहर हो गईं। साइना को छठी वरीयता प्राप्त चीन की सुन यू से 17-21, 21-10 और 17-21 के स्कोर के साथ पराजय झेलनी पड़ी। इससे पहले पांचवीं वरीयता प्राप्त पीवी सिन्धु को पहली वरीय चीनी ताइपे की टाई जु यिंग से 21-10, 20-22 और 16-21 से हारकर टूर्नामेंट से बाहर होना पड़ा। साइना और सिन्धु दोनों ही इन क्वार्टरफाइनल मुकाबलों में विपक्षी खिलाड़ियों से कड़ा मुकाबला करने में नाकाम रहीं। साइना नेहवाल ने 78 मिनट तक चले मुकाबले में स्कोर 1-1 कर दिया था। दूसरा सेट उन्होंने 21-10 के बड़े अंतर से जीतने के बाद अंतिम सेट में को अच्छी बढ़त के साथ गंवा दिया। पहला और तीसरा सेट सायना ने 17-21 के स्कोर पर समाप्त किया। साइना दोनों सेटों में पहले बढ़त पर थी लेकिन अंत में वे बढ़त कायम नहीं रख पाई। पहला सेट गंवाने के बाद साइना ने दूसरे सेट की शुरुआत काफी आक्रामक तरीके से की और विपक्षी खिलाड़ी को सिर्फ 10 पॉइंट ही प्राप्त करने दिए। उन्होंने इसे 21-10 के विशाल अंतर से जीता तब लग रहा था कि अगला सेट भी वे इसी अंदाज में समाप्त करने मैच ख़त्म कर देंगी लेकिन ऐसा नहीं हो सका। अंतिम सेट में भी स्कोर 15-13 था और यहां से पिछड़ते हुए वे काफी पीछे हो गई और सेट के साथ मैच भी उन्हें गंवाना पड़ा। सिन्धु के भी टूर्नामेंट से बाहर होने के बाद भारत की तरफ से किदाम्बी श्रीकांत अभी भी उम्मीद बने हुए हैं।

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