लियोनेल मेसी को स्पैनिश कोर्ट ने सुनाई 21 महीनों की सज़ा

अर्जेंटीना और बार्सिलोना के स्टार फ़ुटबॉलर लियोनेल मेसी जिन्होंने हाल ही में अंतर्राष्ट्रीय फ़ुटबॉल से संन्यास की घोषणा की है, अब एक नई मुसीबत में घिर गए हैं। स्पैनिश मीडिया के मुताबिक़ मेसी को कर में धोखाधड़ी के मामले में 21 महीनों की सज़ा सुनाई गई है। मेसी के लिए राहत की बात सिर्फ़ ये है कि स्पैनिश क़ानून के अनुसार दो साल से कम की सज़ा में जेल होना ज़रूरी नहीं है, आरोपी को जुर्माना भरना होता है। लिहाज़ा मेसी को जेल जाने से बच सकते हैं। 29 वर्षीय इस फ़ुटबॉलर पर आरोप है कि टैक्स बचाने के लिए मेसी ने कई फ़र्ज़ी कंपनियां खोल रखी थीं। ख़बरों के मुताबिक़ मेसी ने इन कंपनियों को बिलीज़ और उरुग्वे की बताया था, दुनिया के सबसे अमीर खिलाड़ियों में से एक मेसी पर आरोप है कि उन्होंने पिक्चर राइट बचाने के लिए 2007 से 2009 के बीच क़रीब 4.16 मिलियन अमेरिकी डॉलर (क़रीब 15 करोड़ रुपये) की धोखाधड़ी की है। कोपा अमेरिका में अर्जेंटीना के लिए खेलते हुए मेसी ने पिछले महीने कुछ वक़्त निकाला था और कोर्ट में भी पेश हुए थे। जहां उन्होंने कहा था, "मैं फ़ुटबॉल खेल रहा था, मुझे इन चीज़ों के बारे में कुछ पता नहीं है। मुझे अपने पिता और वक़ील पर पूरा भरोसा है।" मेसी के साथ साथ उनके पिता को भी यही सज़ा सुनाई गई है। इससे पहले सुनवाई के दौरान अंर्जेंटीना के इस स्टार फुटबॉलर ने कहा था कि उन्हें कभी इस बात की जानकारी नहीं थी कि उन्होंने ये उनके पिता ने कुछ ग़लत किया है। मेसी के पिता भी ये कह चुके हैं कि, "मेरे बेटे को उसके अनुबंधो के बारे में कुछ पता नहीं था, मुझे नहीं लगा था कि उसे हर एक चीज़ के बारे में बताया जाए।"

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