मेड्रिड ओपन : गत विजेता ज्वेरेव को हराकर अल्कराज बने सबसे युवा चैंपियन

मेड्रिड ओपन की विजेता ट्रॉफी के साथ 19 साल के अल्कराज।
मेड्रिड ओपन की विजेता ट्रॉफी के साथ 19 साल के अल्कराज।

स्पेन के कार्लोस अल्कराज ने मेड्रिड ओपन का खिताब जीत लिया है। सातवीं वरीयता प्राप्त अल्कराज ने तीसरी वरीयता प्राप्त जर्मनी के एलेक्जेंडर ज्वेरेव को सीधे सेटों में 6-3, 6-1 से आसानी से मात दी। ज्वेरेव पिछली बार के विजेता थे और खिताब के प्रबल दावेदार भी थे, लेकिन अल्कराज के एस, रैली पर जबरदस्त कंट्रोल के आगे ज्वेरेव टिक नहीं पाए।

खास बात यह है कि अल्कराज ने इस टूर्नामेंट के क्वार्टर-फाइनल में विश्व नंबर 4 राफेल नडाल को हराया, फिर विश्व नंबर 1 नोवाक जोकोविक को साढ़े तीन घंटे चले सेमीफाइनल में मात देकर अब फाइनल में विश्व नंबर 3 ज्वेरेव को हराकर खिताब जीता। साल 1990 में एटीपी टूर की शुरुआत के बाद एक ही प्रतियोगिता में टॉप 5 रैंकिंग के 3 खिलाड़ियों को मात देने वाले अल्कराज सबसे युवा टेनिस प्लेयर हैं।

अल्कराज का ये इस सीजन का चौथा खिताब है जबकि दूसरा एटीपी 1000 टाइटल है। अल्कराज ने फरवरी 2022 में रियो ओपन का खिताब जीता। इसके बाद अप्रैल की शुरुआत में मियामी ओपन के रूप में अपने करियर का पहला एटीपी मास्टर्स टाइटल जीता। अप्रैल के आखिरी हफ्ते में अल्कराज बार्सिलोना ओपन के रूप में क्ले कोर्ट पर खिताब अपने नाम करने में कामयाब रहे और अब मेड्रिड ओपन की ट्रॉफी उनकी झोली में है। अल्कराज महीने के आखिर में शुरु होने वाले फ्रेंच ओपन ग्रैंड स्लैम से पहले विश्व नंबर 6 की एटीपी रैंकिंग प्राप्त कर लेंगे।

कार्लोस के ऊपर शैंपेन डालकर उनकी जीत का जश्न मनाते उपविजेता ज्वेरेव।
कार्लोस के ऊपर शैंपेन डालकर उनकी जीत का जश्न मनाते उपविजेता ज्वेरेव।

इस जीत से साथ ही इटली के तुरिन में साल के अंत में होने वाले एटीपी फाइनल की दौड़ में अल्कराज नडाल के काफी करीब पहुंच गए हैं। एटीपी फाइनल्स साल का आखिरी एटीपी टूर्नामेंट होता है जिसमें टॉप 8 पुरुष खिलाड़ी भाग लेते हैं। इन खिलाड़ियों का चयन साल भर आयोजित होने वाले विभिन्न एटीपी टूर्नामेंट में उनके प्रदर्शन के आधार पर तय होता है, जिसके लिए उन्हें अंक दिए जाते हैं। फिलहाल नडाल के 3540 अंक हैं और वो पहले स्थान पर हैं जबकि अल्कराज बेहद करीब 3470 अंकों के साथ दूसरे नंबर पर हैं।

Edited by Prashant Kumar
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